DOMAINE

Le Manoir de Lavauguyot, creuset d’Ampelidæ, reste le phare du vignoble. Ampelidae s’est déployé sur ce terroir exceptionnel dès 1996, en digne successeur de la famille Champalou qui y avait créé la confrérie locale après la guerre et avant lui Rodolphe Salis. Le Manoir abrite une impressionnante cave monolithique creusée dans le calcaire par la congrégation des sœurs de Notre Dame de Poitiers vers 1085 et dont on pense qu’elle servit de lieu de culte pendant la guerre de cent ans. C’est pour un usage moins mystique mais tout aussi occulte qu’elle a été utilisée au 19ème siècle par Rodolphe Salis et sa joyeuse bande d’acolytes, les « hydropathes ». Le célèbre fondateur du cabaret le Chat-Noir à Paris, rendu fameux par l’affiche de Steinlin, y prenait régulièrement ses quartiers, le Manoir ayant été racheté par sa tante, et y faisait, paraît-il, un usage immodeste de la relation entre la cave et les chambres… Un lieu retiré de Paris, où se mêlaient la gouaille et l’espièglerie. A sa mort en 1897, ses héritiers donneront aux vins du Manoir le nom de Vins du Chat Noir, à l’étiquette si distinctive. Les Vins du Chat Noir connurent aussi un grand succès à partir de 1947, le vignoble ayant échappé au gel printanier, sous l’impulsion de Georges Champalou, ami personnel de Charles Exbrayat, le célèbre romancier qui a du reste dédié plus d’un roman à ses amis et à leurs déjà précieux flacons.

Offrant un panorama exceptionnel sur le département de la Vienne, il abrite actuellement les bureaux et le site de dégustation.